18/06/09 – Phil Read au Campus

Phil Read est né le premier janvier 1939 à Luton. Ce pilote anglais de vitesse moto fut , 38 ans avant Valentino Rossi, le premier à remporter le championnat du monde vitesse moto dans les catégories 125cm3, 250cm3 et 500cm3.

En 1964, il offre à Yamaha son premier titre de champion du monde (catégorie 250cm3). Il est à nouveau champion du monde 250cm3 en 1965. En 1968, Yamaha voulait qu’il se consacre à la catégorie 125cm3 et réservait le titre 250cm3 à Bill Ivy. Mais une fois le titre assuré en 125cm3, Phil Read ne respecta pas les consignes de l’usine et prit le titre qui avait été promis à Bill Ivy. Il ne fut alors plus jamais engagé par un team d’usine japonais.

En 1971, il est pourtant encore sacré champion du monde 250cm3 (pour la quatrième fois) au guidon cette fois d’une… Yamaha privée.

Engagé par l’usine MV Agusta en 1972, il remporte le championnat du monde 500cm3 en 1973 et 1974.

En 1975, il termine second du championnat du monde 500cm3 derrière Giacomo Agostini.

Réalisant que l’avenir est désormais aux machines à moteur deux temps, il s’engage au guidon d’une Suzuki en 1976 qui sera sa dernière année en championnat du monde. Il totalise alors 52 victoires en grands prix (10 en 125 cm³, 27 en 250 cm³, 4 en 350 cm³, 11 en 500 cm³).

En 1977, il remporte sur l’ile de Man le Formula I TT avec une Honda, ce qui constitue son huitième titre de champion du monde.

Sa dernière course internationale fut leTourist Trophy en 1982, à l’âge de 43 ans.

La FIM l’a nommé Grand Prix Legend en 2002.

Aujourd’hui, Phil Read poursuit sa passion au guidon d’une Paton et…

…est passé au Campus de Francorchamps lors du welcome des Bikers’Classics organisé par Degecom. Sa passion est intacte et sa visite de nos installations fut longue et instructive pour le plus grand bonheur des stagiaires techniciens moto de compétition qui ont posé à côté d’une véritable légende vivante. Notre partenariat avec D’Ieteren Sport et Yamaha lui a rappelé bien des souvenirs avec cette marque. Phil Read s’est montré très intéressé par les diverses formations assurées au Campus et a marqué un très grand intérêt pour les opérations de notre cellule clean technologies. Nous avons convenu d’en reparler au plus vite après son week-end à Francorchamps.

Celui qui est surnommé « Prince of Speed » détient le record du tour le plus rapide sur l’ancien grand tracé du circuit de Francorchamps. Il explique que pour faire cela il fallait donner du gaz et …prier pour ne pas tomber tant le circuit était dangereux à l’époque.

Il est aussi venu à Francorchamps avec son motorhome … comme d’habitude dit-il. Respect Monsieur !

Pour info : son stand F1 est le n° 17

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